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第八百零二章 巴西


        扎营地外面,目光所及之处全都是浓密的原始森林,让整个世界看上去都是绿色的。吕虎百无聊赖地站在船员们烧出来的扎营地边缘,偶尔走出营寨走进森林里。

        他在森林里观察原始森林中的树木,发现没有一种自己认识。

        这是一个完全陌生的大陆,汉人从不曾在这里拥有任何一块土地。

        阳光很猛烈,吕虎擦了擦头上的细汗,最后干脆把肩上的毛巾拿起来擦拭脸面,忍不住骂道:“这南美洲和非洲一样,十二月居然是盛夏。”

        吕虎率领的探险船队到达了美洲,现在他正处于南纬十度的南美洲东岸,在后世的巴西萨尔瓦多一带。

        现在南美洲大陆已经是欧洲国家的殖民地。

        一百多年前,也就是16世纪初,葡萄牙、西班牙殖民者开始入侵南美洲。1521年,征服者埃尔南科尔特斯消灭了墨西哥的阿兹特克文明,建立“新西班牙”。1533年,法兰西斯克皮泽洛攻陷印加帝国首都库斯科,消灭了南美的印加文明。

        实际上欧洲人和南美土著的战争中,细菌战发挥了很大的作用。在欧亚大陆上生活的欧洲人适应了大量的病菌,和这些病菌和平共存。然而在横向宽度十分狭小的南美洲,病菌的种类十分有限。西班牙人和葡萄牙人登陆拉丁美洲后,天花等病毒就在拉丁美洲肆虐,帮助伊比利亚半岛的征服者大量杀死土著部落。

        在崇祯二十一年的十二月,葡萄牙已经完全侵占了巴西海岸地区,西班牙则统治了除巴西以外的南美其他海岸地区。

        实际上,吕虎这一趟走得十分不容易。

        首先是带路人的得到不容易。海洋中暗礁很多,不走前人摸索出来的航道容易触礁。李植派人在澳门活动了一年多,才找到一个熟悉欧洲到亚洲航道的汉人。

        这个汉人跟随葡萄牙人的船只贩卖生丝,在欧洲和亚洲之间走过十几年的船,是船上的助理测量员。李植花费重金将这个汉人雇佣下来,为吕虎带路开到非洲西岸。

        其次是这一路要躲避欧洲人的武装商船和战舰。

        为了载运更多的货物,这次探险队乘坐的是三艘蒸汽轮船,而非铁甲舰。虽然三艘轮船吨位也有五百吨左右,配置了十二门十八磅炮。但比起欧洲人动辄二十门炮的武装商船,甚至四十多门炮的战列舰,蒸汽轮船的火力就略显不足了。

        所谓公理只存在于大炮的射程之内,在这个时代的公海上,奉行的完全是弱肉强食的海盗法则。看到吕虎的商船,不少欧洲人的船队都试图上来劫掠。

        全靠蒸汽轮船航速远高于欧洲人的帆船,吕虎才一路躲避,没有被欧洲人的船队抓到。

        从天津出发,经过台湾进入南海,越过马六甲进入印度洋,绕过整个印度次大陆到达非洲东岸。从非洲东岸南下绕过好望角,然后一路北上到达象牙海岸。从象牙海岸一路往西,船队直接开到了南美洲。

        欧洲人都是凶残的殖民者,随时会洗劫吕虎的舰队。没有殖民者的沿线国家也不是善类,随时会杀人夺船。所以吕虎不敢拜访这条航道上的有名大港。一路上舰队都是寻找人烟较少的小海港小渔村补给。

        开了两个半月,吕虎的探险队才到达了南美洲这片蛮荒的大陆。

        此时虽然葡萄牙人名义上征服了整个巴西,但实际上在巴西的殖民者人口很少。除了几个大城附近有一些农庄,大多数巴西大陆都是原始森林。吕虎连续在几个登陆点烧出空地建设临时扎营地,也没有人任何葡萄牙人的势力发现。

        天色越来越暗,吕虎看了看远处的森林,焦急地说道:“怎么今天的探险队还不回来?”

        以李植现在的海军实力,征服南美洲还不太现实,对于暂时来说不缺乏土地的李植来说,这件事情也没有什么实际利益。吕虎这次来南美洲,是来寻找橡胶树的。

        橡胶树是重要的工业原材料,甚至可以说是宝贵的战略物资。没有橡胶,很多现代工业产品就无法生产,比如说轮胎。对于立志于发展出近代工业体系的李植来说,橡胶的缺乏是无法容忍的。

        所以李植派出了探险队。

        探险队开始时候试图和葡萄牙人打交道,希望通过葡萄牙人的买到橡胶果实。但是探险队很快就发现葡萄牙人的殖民地对外来的船队十分敌意,基本上不接受外国船只停靠。吕虎在两个葡萄牙人的港口都遭到岸防大炮的炮击。

        无奈之下,探险队只能自己深入海岸中搜索。

        不过吕虎的运气不错,只换了五个地方,建立了五个临时营寨,搜索橡胶树的工作就有了眉目。

        昨天派到丛林中的探险队送了天津精布给当地印第安土著后,当地土著咿咿啊啊,似乎是说他们附近的树林里有李植在宣纸上画的橡胶树。

        今天探险队又带了一些钢质弯刀和大明米酒给当地土著做礼物,希望当地土著带他们去寻找橡胶树。

        不知道今天能否收获这种宝贵的橡胶树,将橡胶树的种子带回到大明去。

        吕虎在营寨中来回踱步,焦急地等待着。

        终于,在夜幕就要降临的时候,吕虎看到了满载而归的探险队。

        不仅探险队回来了,森林里的土著印第安人也跟来了。探险队成员和印第安人一个个满脸发红,显然已经在森林里把米酒全部喝光了。他们的背上背满了一筐筐果实,还有一些绿色树枝叶。

        “舰队长,我们找到橡胶树了!”

        吕虎快步走了上去,直接走到探险队成员的背后,从他们的萝筐里取出那些枝叶。

        那树叶是三出复叶,革质全缘,吕虎拗断了一根树枝,果然看到里面有粘稠的乳状汁液。

        吕虎又看了看箩筐中的那些果实。那是一种椭圆形的蒴果,外面有一层棕黄色的硬壳,正和王爷描述的一样。吕虎焦急地敲了一个硬果,看到里面果然是褐色的种子。

        这确实是橡胶树果实。

        吕虎拍了拍探险队成员的肩膀,哈哈大笑起来。

        旁边的印第安人酋长见吕虎这么高兴,以为吕虎是要吃这种果子。他指着橡胶果,拼命地做出呕吐的样子,想让吕虎明白这种果子有毒。


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