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第八百一十章 奇迹


  六月二十三,大阪港口外的近海处,英荷联合舰队的战舰们悠闲地停在濑户内海内。战舰上的水手们有些百无聊赖,一个个懒洋洋地趴在各层甲板的吊床和地面上乘凉——此时天气十分炎热,这让畏惧高温的欧洲人有些受不了。

  有些老水手在向新水手吹嘘自己在世界各地的故事,尤其是和加勒比群岛的西班牙寡妇以及和印度女人的销魂故事。故事已经被讲了很多遍了,但是围在老水手身边的新水手们还是百听不厌。

  一些水手拿着各种寿司在咬,还有人轮流喝着一瓶清酒,一人一口——幕府军很感激英荷舰队的帮助,给水手们送来了丰富的补给品。像鳗鱼寿司这种寻常日本人吃不上的好东西,在舰队上很常见。

  整支舰队的气氛十分放松,实际上自从三个月前击败了前来挑战的铁甲舰以后,英荷联合舰队的状态就一直是这么懒洋洋的。荷兰人和英国人现在就等着被困在大阪城中的两万五千人出来投降,然后日本人就可以越海攻向朝鲜。

  不列颠舰队司令加斯科因乘坐一条救生艇行到了荷兰旗舰剑鱼号上。荷兰舰队司令阿德尔伯特走到了甲板侧舷欢迎这位盟友。

  同样是新教议会国家,这一次英国人和荷兰人的合作很愉快。

  加斯科因爬上了荷兰人的旗舰,左右看了看,用荷兰语说道:“尊敬的阿德尔伯特司令,我们的舰队已经在濑户内海逗留三个月了。”

  阿德尔伯特点头说道:“你说得对,加斯科因阁下。大阪城中守军的粮草已经不多,再有三个月,我们就能拿下大阪城。据说日本的幕府将军十分仇恨李植的兵马,准备将这二万五千人全部打死。”

  加斯科因用手拍了拍船舷的护栏,发现护栏是用坚硬的橡木制成的。加斯科因暗道荷兰人在制作战列舰上当真愿意花钱,这艘剑鱼号的做工十分扎实。他沉默了两秒,说道:“阿德尔伯特司令,我是觉得事情有些蹊跷,你不觉得李植方面太安静了吗?”

  荷兰人阿德尔伯特哈哈大笑,说道:“舰队长阁下,你的担心是多余的。李植确实很安静,但是他也只能这样安静。”

  “根据我们这些年和李植交战的经验,李植只要有打败我们的机会,他是绝不会沉默的。他是个好战分子。现在他这么沉默,只有唯一一个原因,他没有足够的海军力量和我们交战,只能眼睁睁看着大阪被我们拿下。”

  “我们调查过,李植在天津和山东有六个造船点。但即便这些造船点全部开工,五个月也只能生产六条铁甲舰。就算李植凑齐十八条铁甲舰来挑战我们,也根本不是我们的对手。”

  “加斯科因阁下,现在局势很清楚,李植已经完全失去了胜利的希望。接下来的问题,就是他的八万士兵如何迎击幕府军十一万人和江北军十六万人的围攻了。”

  “这一次,我们一定可以打到天津。”

  加斯科因听到阿德尔伯特的话,想了想,说道:“我们在天津可否有埋伏间谍?”

  阿德尔伯特有些不高兴地说道:“舰队长,我们不需要间谍。李植在天津抓捕间谍抓得很严,我们潜伏不进去。但是我们完全不需要担心李植的海军,没有人能在六个月或者一年内生产三十条战列舰出来,荷兰不能,英国也不能,法国不能,西班牙也不能。”

  “我们不需要担心李植会变出战舰来打败我们。尊敬的不列颠舰队长阁下,你是在担心一个不可能的事情。”

  听到阿德尔伯特的话,加斯科因沉默了。

  许久,他才有些自嘲的笑了笑,说道:“确实不可能,除非李植不是凡人而是神。大概是这炎热的天气让我变得有些多疑了。”

  阿德尔伯特笑了笑,说道:“你确实多疑了,舰队长阁下。”顿了顿,他说道:“舰队长,实际上江北军已经答应我们,占领天津后,李植所拥有的一切机器和匠人都将全部送给我们联合舰队。李植的各种技术,以后都将由我们荷兰人和英国人享有。”

  加斯科因听到这话,眼睛一亮,李植的技术十分先进,甚至超过欧洲水平。如果能得到李植的匠人,甚至能提高英国的整体国力。不知道荷兰人会将哪些技术让给英国人。

  不过前提是李植不会突然变强大杀到日本来。

  加斯科因不知道为什么,今天有些魂不守舍,始终有些惴惴不安。他琢磨着自己的顾虑,沉默起来。

  阿德尔伯特看出了加斯科因的担忧,哈哈一笑,说道:“加斯科因阁下,不要担心李植了。正如你说的,除非李植是神不是人,否则他不可能造出三十艘铁甲舰来对抗我们。走!到船长室去尝尝我的杜松子酒和...”

  然而阿德尔伯特话还没有说完,就突然听到桅杆上响起一声慌张的吼叫:“前面有大型舰队!”

  听到瞭望手的叫喊,加斯科因仿佛听到一个噩耗,脸上一白。他看了看满脸惊讶的阿德尔伯特,大步跑上了剑鱼号的尾楼,用自己的长筒望远镜观察西面的海岸。

  西面的海平线上看不到船只,但加斯科因看到一片黑烟从海平面下面冒了出来。加斯科因知道那是蒸汽船的烟囱在冒烟。他仔细数着那些黑烟,十道,二十道,三十道,最后他惊讶地发现,冲过来的舰队竟有四十艘轮船。

  荷兰人的值星官大声吼道:“敌袭!所有人就位!”

  荷兰的水手们从底层甲板冲了上来,抓起了福尔摩沙式步枪准备战斗。炮手们冲到了炮位上,打开炮窗,将大炮推到了发射的位置。

  阿德尔伯特也跑上了尾楼,他举着望远镜观察着远处的黑烟,大声说道:“不可能!李植不可能在三个月内造出四十艘铁甲舰出来!李植一定是不顾一切,把蒸汽轮船拉上来和我们作战了!”

  但阿德尔伯特的咆哮却被船上的瞭望手打断了:“敌舰数量!四十艘!种类!铁甲舰!”

  阿德尔伯特一下子惊得目瞪口呆,抓着望远镜说不出话来。

  不知道是天气炎热还是内心慌张,加斯科因脑门上冒出了一圈细汗。他咬紧了牙关,说道:“阿德尔伯特阁下,李植是我见过的最可怕的敌人!我想我们有麻烦了!”

  加斯科因终于在望远镜里看清楚了那四十艘气势汹汹的铁甲舰。那刷着灰色树漆的新造钢甲让加斯科因心脏狂跳。

  “我们有大麻烦了!”


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