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第八百三十八章 救济


  养心殿的书房内,朱由检又看了一遍曹变蛟的奏章,眉头紧蹙。

  陕西完全收复了。

  收复了陕西自然是好事。

  朱由检昨天率领百官将陕西平定,日本吞并的事情祭告列祖列宗,无比风光。京城的百姓将这个消息奔走相告,一个个兴奋不已,仿佛大明中兴就在眼前。

  有了曹变蛟在陕西的战功,文官们看待朱由检的眼神都多了些恭敬神色,再不是往日那种敢怒不敢言的压抑感觉。

  乱世中最重威望,即便是皇帝,没有威望也不能服人,很可能政令不出紫禁城。而威望这东西,也不是光杀人就能杀出来的,也是需要实际的功绩的。

  朱由检亲手打造的京营能战——虽然是在李植的帮助下才能战,但无论如何,这就是能大幅提高朱由检个人威望的东西。

  夺回西安后,朱由检感觉自己在文官面前说的话都更有分量了。高兴之余,他给曹变蛟封了定西伯的爵位。

  然而威望是提高了,麻烦的事情却也来了。

  李自成抢光了陕西一省,带着抢来的金银财宝和粮食物资往湖广逃去了。陕西的粮食本来是广泛储存在士绅家中的,如今全部被闯贼抢走了。

  陕西农民遭遇了几年的天灾,今年又连遭战乱,家中的粮食都无法支撑到明年夏天收获之时。本来这些农民是依赖闯贼的,如今闯贼没了,农民们需要朝廷救济。

  而城市里的情况就更糟糕,士绅死了后依赖士绅的小市民都没有了收入,顿时陷入了饥荒。整个陕西的所有城市几乎都变成了空城。士绅被杀光,粮店被搬空,城市中的小市民完全没有饭吃。

  曹变蛟将陕西百姓忍饥挨饿的惨状上奏给天子,希望天子能救下陕西的难民们。

  朱由检倒不是铁血无情的人,只是想要救下陕西所有百姓,他实在有些囊中羞涩。

  “王德化,陕西有多少百姓需要救济?”

  东厂太监王德化拱手说道:“回圣上,首先要救的是城中的市井小民。按东厂的数字,在陕西各府州县的城中大概有二十八万市井小民。按定西伯的报告,各城中有饥民二十七万,出入不大。”

  “如今陕西士绅被杀光,百业凋敝,恐怕陕西的市井小民半年之内是不可能找到糊口活计的。如果我们要救下这些饥民,起码需要四十万石的粮食。”

  朱由检敲了敲桌子,问道:“乡野中的农民呢?”

  王德化答道:“乡野间需要的救济更加巨大,据定西伯奏章所说,陕西的农夫所藏粮食最多还能撑三个月。而冬小麦的收获,距今起码还要半年。这样算下来的话,我们要为陕西的农民提供三个月的救济。陕西三百二十万农人,三个月的口粮少说也要一百万石。”

  朱由检听到王德化的计算,脸上一沉。

  王承恩咋舌说道:“皇爷,按照现在京城二两七钱的米价,这一百四十万石的粮食少说也要三百七十万两银子。就是把太仓库和内库的银子搬空,也不够啊。”

  朱由检焦虑地站了起来,在书房中来回走了几步,问道:“太仓库和内库中现在有多少银子?”

  王承恩答道:“这些年京营新军开销极大,江淮省的税赋又还没有交上来,库房中的银子并不充裕。太仓库有二百一十万两,内库中只余九十七万两。”

  朱由检无奈地吸了口气,说道:“不够,不够啊…”

  王承恩说道:“皇爷,这还没算粮食的涨价呢!那些粮商都是最没有人性的东西,若是皇爷一下子采买一百多万石的粮食,那就要从京外调粮。京城的粮商恐怕要叫苦连天坐地起价,不知道要把粮价涨到什么地步!”

  朱由检冷哼了一声,似乎并不担心粮商的抬价。

  不过即便朱由检铁血镇压抬价的粮商,全部以平价购买粮食,银子也依然是不够。

  走到书房的窗户面前,朱由检打开了李植免费为自己安装的玻璃窗,沉吟说道:“若是陕西刚刚拿下就出现大饥荒,恐怕各省的舆论都会哗然。朕靠荡平闯贼积累的威望,定是一朝全失!”

  “那些文官如今不敢在朝堂上放肆,但在酒坊闹市中讥讽朕的胆量还是在的…到时候陕西百姓易子相食,朕在天津郡王面前岂不是拾不起脸面?”

  王承恩和王德化听到天子的话,对视了一阵,不知道说什么好。

  天子说来说去,还是担心李植尾大不掉。天子想在李植面前有面子,让李植不生出轻视之心。

  但是现在陕西的情况,朝廷却实在是有心无力。

  王德化咬了咬牙,说道:“圣上,如今之际,能救陕西一省的只有天津王。只能请天津郡王提供廉价的粮食了。”

  听到王德化的话,朱由检身子一抖,仿佛他作为人君的尊严受到极大的冲击。

  王德化看了看天子的脸色,说道:“圣上,天津郡王坐拥关外三省这个大粮仓,加上天津、山东境内持续的水利开发,田亩数量以亿计。据说今年天津和山东的冬小麦又是一个大丰收,而辽东省的春小麦,三个月前也是产量颇丰。”

  “如今天津郡王手上握着几百万石的粮食。皇爷所需要的一百四十万石,对于天津王来说只是大笔一挥的事情。我们让天津郡王以成本价卖给我们粮食,一定能解陕西之忧。”

  朱由检听到王德化的话,脸上一白。

  想不到李植的实力,已经膨胀到这种程度了。如果王德化说得没错的话,整个朝廷都凑不出来的救济粮草,对于李植来说只是一件小事。

  朱由检仔细想了想,只觉得这些年来大明到处都是饥荒,朝廷根本无力赈灾。但是李植的领地上,从来没有大规模的饿死人。

  大明朝廷内轻外重的格局,已经到了触目惊心的地步。

  “天津之强,近乎不可思议。”朱由检吸了口气,说道:“要变法!要在北直隶,陕西和山西效法天津推行新政,一定要让这三省和朝廷富裕起来,追上天津。”

  王德化拱手说道:“圣上,变法固然可取,然如今紧要关头,重要的是从天津买来便宜的粮食供给饥民啊!若是陕西的饥民没饭可吃饿殍满地,皇爷好不容易积累的威望怕是要扫地。”

  朱由检皱眉看着王德化,没有说话。

  王承恩见朱由检脸色不好,赶紧也凑上去说道:“奴婢也以为,如今只有求助天津郡王一法!”

  朱由检深深地吸了一口气,在书房中来回走动。

  足足走了一刻钟,朱由检才无奈地坐回到椅子上。

  “王承恩,那你就跑一趟天津,去求一百四十万石便宜粮食回来。”


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