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第二百八十八章 大光明厅

        圣光大教堂,大光明厅。

        教皇圣·伊凡三世坐在他那张宽大而又华丽的座椅上,圣洁的光辉从半空中凭空浮现,照耀着这位老者身边半径数米的空间,而圣光教会的诸多主教们则以弧形排列在圣·伊凡三世的面前,除此之外,大光明厅中再无任何一个主教以下的神职者——这显然是一次高规格的集会。

        维罗妮卡便在此时推开了大门,在主教们的注视中走到属于自己的位置上——在教皇的右手边,那极尽尊崇的位置。

        主教们对维罗妮卡点头致意,没有人因为她的“迟到”表现出什么不满,至少表面上是如此。维罗妮卡则对每一个人微笑致意,她身上散发着温暖和煦的气息,一如过去的每一天那样。

        “先生们,女士们——所有人都到齐了,”圣·伊凡三世开口了,他的声音苍老嘶哑,但却能传遍整个大厅,“让我们开始吧。”

        维罗妮卡看了教皇一眼——这位老人比之前更加苍老了几分,在上次群星之日结束后,圣·伊凡三世的衰老速度就在大大加快,几乎每天都会比前一天更加苍老,现在他已经是个佝偻在座椅中的、干瘪至极的老人,从外表上看仿佛随时都会死去,唯有那双仍然不时闪过睿智光芒的眼睛,还有那不断散发的神圣气息,才能让人意识到这位老者仍然强大的力量,以及居于圣光教派顶点的威严。

        圣光凭空出现,照耀在教皇身上,维罗妮卡知道,这其实是生命即将走到尽头的征兆——那圣光是神明接引眷者的光辉,是通往神国的桥梁,当教皇完全被圣光笼罩的时候,就是这位老人永远回归主之怀抱的那天了。

        然而没有人会为此感到悲哀,包括教皇本人:这是至高荣耀的象征,能在活着的时候出现圣光笼罩的“圣迹”,可以说是每个圣光信徒心中最荣耀、最幸运的事情,这不但需要无比虔诚的内心,更需要相当罕见的、可以和圣光本源共鸣的灵性天赋,所以教皇圣·伊凡三世在圣光笼罩中面带微笑,始终带着平和喜悦的情绪,他微笑着看了维罗妮卡一眼,用不是很高但却能被所有人听到的音量说道:“首先,让我们恭贺一位新的活圣人诞生,维罗妮卡已经通过了主的考验,目睹了神国的光辉并返回这个世界,她已是圣光的化身,主最亲密的孩子了。”

        此事在几天前便已经传到主教们耳朵里,但今天教皇才亲口确认了这点,于是早有准备的主教们纷纷鼓起掌来,对维罗妮卡致以敬意和恭贺,维罗妮卡则微笑着回礼,淡然地说道:“圣光与我们每一个人同在。”

        “正式的庆祝将在今晚举行。然后要讨论的,是最近邪教徒在各处肆虐之事,”教皇很快便换到了下一个话题,“那些邪恶之徒正在侵扰主的信徒,他们的行为是对圣光最大的亵渎。”

        主教中有一人站了出来,他戴着高高的金冠,面容苍老而威严——但在维罗妮卡眼中,他也只不过是跟其他人一样的圣光火炬而已:“冕下,邪教徒的活动越发猖獗,目前除了四境边陲之外,在圣灵平原甚至王都附近也出现了他们的蛛丝马迹,尤其是永眠者,那些造梦之人神出鬼没手段诡谲,他们已经在圣灵平原西部制造了数次耸人听闻的恐怖事件,而且每一次都直到牺牲者大量出现才被人发现。”

        “永眠者用幻象和谎言蛊惑人心,但异教徒的狡诈只能让圣光的战士更加坚定,”另一名主教上前一步,“冕下,我们在西境和北境已经绞死和烧死了上千名邪教徒,并把更多的受到异端蛊惑的愚行者投入了宗教裁判所,我们的行动是振奋人心的——越来越多的非信者正在意识到圣光之神的伟大,甚至有异信者前来寻求圣光教会的庇护,尤其是在西境,这种情况正越来越多。”

        “异信者也可以成为主的子民,”教皇微微张开了眼睛,脸上带着笑意,“我们欢迎任何人的皈依。”

        “我们的力量日益增强是件好事,但主的战士也需要世俗的金钱支撑才能有精良的装备对抗邪恶,”第三名主教站了出来,带着庄严肃穆的表情说道,“冕下,新增的圣教军开销巨大,圣骑士的武器和战斗牧师的法器储备已经不足,我们需要想办法增加收入来源。”

        主教们低声议论起来,随后有一个人站出队列:“冕下,我提议增加各地教堂收取供奉的额度,并敦促地方领主和富农们多多捐献家产——他们接受圣光的庇护,理应多多付出才对。”

        “今年圣灵平原和西境丰收,平民手里也有了多余的金钱,在他们被这些突如其来的财富腐蚀之前,我们可以劝导他们把这些多余的钱财献给教会,以换取心灵的宁静。他们需要教会的圣水和祝福来治疗疾病、驱逐梦魇,必不敢拒绝教会。”

        主教们一个个地提出了自己的意见,而这些意见都有着充分的理由和道理,圣·伊凡三世没有打断,只是认真地听着,直到大家的发言差不多结束,他才看了旁边站着的维罗妮卡一眼:“我们的新晋活圣人有什么看法?”

        “增加供奉并不是长久之道,也不是安稳之道,”维罗妮卡点点头,看向主教们,她的声音柔和却很有穿透力,仿佛可以直接回响在每一个人的心灵中,“世俗人难免会沉溺于金钱,突然让他们增加供奉,他们不会感恩圣光的庇护,只会首先痛恨有人取走他们的财物。”

        主教中有人附和维罗妮卡的看法:“从已经皈依主的人身上额外收取财物是不妥的。”“确实如此。”“应该想想别的办法……”

        “我们可以让那些被邪教徒侵袭、被异神抛弃、得到圣光庇护之后才皈依吾主的人额外缴纳一份赎罪金,”刚才的第三名主教再次开口了,“他们因为信了错误的神才导致受到邪教徒威胁的时候毫无反抗之力,又在需要圣光的时候才想起来对圣光敬畏,所以‘赎罪’也是理所应当。”

        维罗妮卡忍不住皱了皱眉:“赎罪金会不会成为一道门槛,让那些本来想要皈依吾主的人被拒之门外?”

        “我们可以按照改信者的家产规定赎罪金额度,比如家产的三分之一或二分之一,”那名主教一脸严肃地说道,“这也是一道考验——人人都能交得起赎罪金,如果在这种情况下他们仍然执迷不悟,那么只能说明他们过于吝啬而又愚蠢,或者他们皈依吾主的心还不够坚定,这样的改信者,拒之门外反而是好事。”

        主教们纷纷对这个高明的方案表达了赞同,维罗妮卡则只是静静地看着这一切,轻轻自言自语道:“赎‘罪’么……”

        片刻之后,主教们的讨论结束,教皇则做出了结论:“那么这件事就这么定了,赎罪金的具体额度和执行方式就交给塔伦迪斯主教来拟定。接下来,我们在各地传教的情况如何?”

        “我们在安苏之外的各个国家传教情况并无太大变化——提丰的战神信仰根基深厚,奥古雷部族国的各个种族皆信仰其原始神灵,高岭王国对圣光接纳程度最高,但受到精灵文化的影响,那里大多是浅信徒。至于安苏国内,受到最近邪教徒活动的影响,我们的传教工作进展顺利,目前南境、西境和中部地区的信徒正飞快增加……”

        “北方和东部地区呢?”

        “北方地区的传教行动也比之前顺利了很多,虽然维尔德家族始终不肯公开让家族成员皈依,但鉴于邪教徒肆虐的形势,维多利亚·维尔德女公爵已经放宽了圣光神官在领地内活动的限制。至于东部……情况仍然不好。”

        圣·伊凡三世的眼睛微微闭上,轻声自言自语着:“塞拉斯公爵的土地么……”

        “塞拉斯·罗伦公爵是个坚定的王权派,而且相当排斥在其土地上的传教行为,不光是圣光的传道者,就连其他教派的传教士在他的土地上也很受限制,我们正在想办法从他的家族成员身上寻找突破点……然而收效甚微。”

        “塞拉斯·罗伦公爵对家族的掌控力极强,只要他的态度不转变,整个罗伦家族就不会动摇,”教皇摇了摇头,“无需急躁,顺其自然即可,他们终究会明白圣光才是人类唯一的救赎的。”

        主教们低着头,下意识地互相看了看,但并没有任何骚动产生。

        “圣光是人类唯一的救赎”——在公开场合下,这是一句很敏感的话,它直接挑战着七百年前各个教派联合订下的那个“神圣盟约”,然而这里终究是圣光教会的内部,是没有外人的大光明厅,所以说说又何妨呢?

        更何况,在这里的每个人也都是这么想的。

        在大部分问题都讨论完毕之后,维罗妮卡看向一名主教:“梅尔耶夫主教,关于最南部的那片开拓领,最近有什么新消息么?”

        被点名的主教回答道:“教会对那边投注的精力不多,但最近已经有一名传教士在那里建立了教堂,进展看起来很顺利。”

        “那位古代公爵让传教士设立了教堂么?”维罗妮卡的眉毛微微扬起,“这真是个好消息——圣光再一次照亮了这个世界。”

        “愿圣光之道照亮世间所有角落。”

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