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第三百三十八章 盟友

        帕蒂显得很兴奋,她的问题一个接着一个——关于高文?塞西尔领导人类穿越废土的故事,关于安苏骑士团对抗西部野蛮人的故事,关于南境那片地下长城的故事,还有那些荒诞不经的,在高文眼中纯属后人编造的故事——比如高文?塞西尔和黑巫师的秘密协议,比如查理和三个金王冠的童话……

        高文一一回答着,那些真正发生过的事情,他就按照自己的记忆来答,那些后人编造出来的传说,他就努力为帕蒂勾勒出一个童话。

        但即便小姑娘很兴奋,她的精力终究是很有限的,在聊了一会之后,帕蒂明显精力不济起来,旁边的罗佩妮女子爵立刻提醒自己的女儿:“帕蒂,你该睡觉了。”

        帕蒂努力坚持着:“可是我还想跟高文叔叔多聊一会……他的故事都好有趣……”

        “听你母亲的话,你该睡觉了,”高文摸着小姑娘的脑袋,同时感应了一下对方体内的气息流动——在确认小女孩的生命体征都很平稳之后,他稍微松了口气,“我明天还会来看你的。”

        “……好。”小女孩乖乖地点了点头,而后扭头看向房间里的某个角落。

        帕蒂的贴身女仆始终守在那里,在得到小主人的命令之后,女仆立刻上前,帮着罗佩妮一起小心翼翼地把帕蒂带到床边,她们解开那些固定帕蒂身体的皮带,又慢慢把小姑娘转移到床上,而在这个过程中,高文注意到帕蒂时不时都会微微地皱一下眉头。

        她的身体状况很糟,真的很糟。

        在终于把小姑娘安顿好之后,贴身女仆从附近的某个柜子里取出了一样东西。

        高文敏锐地感应到了那东西里蕴含的魔力波动,他立刻走上前去。

        那是一个造型奇特的魔法道具,它像是某种发饰,但更大、更复杂,它由数个弯曲的金属片组成,金属片上可以看到复杂密集的魔法符文,金属片之间还有连接用的魔导丝线和水晶,它的内侧衬着柔软的皮革和布料,并有几根带子可以帮助固定在头上。

        它整体就如一个充斥着神秘感的金属“头冠”。

        在女仆把这东西戴在帕蒂头上之前,高文开口了:“这是什么东西?”

        “一件用于安定精神的魔法道具,”罗佩妮女子爵说道,“它可以帮助帕蒂入睡。”

        “安定精神?”高文皱了皱眉,看向已经躺在床上的帕蒂。

        小女孩丝毫没有多想,甚至还带着一点点炫耀地说道:“这是一个路过的魔法师送给我的礼物!戴上它,我就可以做很长时间的梦,睡觉就不会感觉到疼啦!”

        “做梦?”高文装作一无所知的样子,“是什么样的梦?”

        “嗯……是很好的梦!”帕蒂笑了起来,“我在梦里可以跑,可以跳,身上也一点都不难受——而且高文叔叔我跟你讲哦,以前用这个做梦的时候我只能梦到很少很少的人,但最近我用它做梦的时候可以看到有很多人在陪我玩!叔叔你要试试吗?”

        “……不了,这是你的宝物,”高文揉了揉小姑娘的头发,站起身子,“早点睡吧。”

        他脸上的表情很平静,但一个疑问已经在他脑海中成型:

        帕蒂在现实世界里显然是记得自己如何进入网络的,她还清楚地知道,这件能够帮助她“入梦”的魔法道具是一个路过的法师送给自己的礼物!

        但她在梦境世界中却对这段记忆非常模糊,完全回答不出自己第一次进入网络的经过……

        她在心灵网络中的时候有一部分记忆是被遮蔽或者篡改的?谁做的?为什么要这么做?

        在离开帕蒂的房间之后,罗佩妮立刻开口了:“公爵大人,那件魔法道具有问题么?”

        高文微微回头,通过仍未关闭的房门看了一眼已经躺在床上进入心灵网络的帕蒂,在几秒钟的沉默之后终于摇了摇头:“不,没问题。”

        紧接着他问道:“但我很好奇具体是谁送她的那件礼物。”

        “一位神秘的魔法师,”罗佩妮说道,“在几年前,帕蒂的情况很糟糕,她的伤口始终无法愈合,而且整晚整晚都没办法休息,我找遍了领地上和领地外的学者、医师、牧师都无能为力,但就在我毫无办法的时候,一个自称来自某个隐秘法师协会的人来到了城堡,说他有办法安定帕蒂的精神——在他展现了实际的效果之后,我就相信了他。”

        高文心下了然:毫无疑问,那个所谓的“魔法师”就是某个永眠者。

        考虑到永眠者成分复杂,说不定那个法师的一切身份还都是真的。

        “那个‘魔法师’后来有出现过么?”他看着罗佩妮的眼睛,一脸严肃地问道。

        罗佩妮女子爵摇了摇头:“再没出现过……但他离开前曾说过,如果魔法道具出了问题,或者帕蒂的精神状况更加恶化,他就能感觉到,肯定会及时出现……”

        高文点了点头,对此并不意外:有心灵网络的监控永眠者根本不用在现场盯着,也能实时了解到帕蒂的情况如何。根据帕蒂刚才的说法,她在“永恒梦境”还没有启动的时候就已经在用那件道具了,那时候永眠者还只组建了一个简陋、小型的梦境世界,帕蒂恐怕是永眠者最初的心灵网络的首批使用者……

        罗佩妮则从高文的态度中感觉到了什么,这位女子爵脸上的表情难免紧张起来:“您是不是知道……关于那件魔法道具,以及那个魔法师的事情?”

        高文犹豫了一下,最终还是选择告诉罗佩妮一部分情况:“如果我没猜错,那件魔法道具多半和永眠者有些关系。”

        “永眠者?!”女子爵大吃一惊,当场就要转身回去,“那东西……”

        “你先别慌,”高文立刻制止了罗佩妮的行动,“我只是说那东西和永眠者有一定关系,但不一定就是对帕蒂有害的。”

        罗佩妮停下脚步,但没有说话,只是直直地盯着高文的眼睛,在等待对方的一个说法。

        “你应该知道,在康德领我曾经摧垮过永眠者的阴谋,并捣毁了他们在南境的一处巢穴,”高文解释道,“在那之后,我深入调查并了解了一些关于永眠者的知识,也包括他们的魔法技术。根据我的观察,帕蒂入睡所用的那件道具并没有侵占心灵、腐蚀心智之类的负面作用,至少从那件道具本身判断,它是无害的。”

        “但那毕竟是邪教徒的东西!”罗佩妮显得有些不能接受,“我真不敢相信……我让帕蒂用那东西已经超过三年了……”

        高文叹了口气,他当然知道罗佩妮的担忧,但他必须提醒这位母亲一个事实:“帕蒂需要它。”

        罗佩妮猛然抬起头,随后又慢慢低下去。

        “您说得对……我也知道帕蒂现在的状态,她已经成了那个样子……只要能够让她安然入睡,我就愿意付出最大的代价,”这位母亲低声说道,“但我希望这个代价是我来付,而不是我的女儿。”

        “至少目前阶段,帕蒂离不开那件装置,”高文说道,“但我也会想办法确认一下那件装置的情况。我的领地上已经针对永眠者的技术进行了很长时间的研究,我会写一封信,让领地上最优秀的学者过来检查那东西,确认它是否真的安全。”

        随后他顿了顿,接着说道:“如果它真的安全,那我的建议是让帕蒂继续使用它——在找到更好的替代品之前,它是让帕蒂暂时解除痛苦的唯一手段。”

        他所说的并不是谎话:现在的帕蒂已经情况糟糕至极,任何能缓解其痛苦的手段都是有必要尝试的,总比让她的情况继续恶化要好。

        而且他还有没说出来的原因:帕蒂被接入心灵网络显然不是永眠者的随意之举,根据小姑娘能够在梦境之城中心区自由活动的情况,以及赛琳娜?格尔分亲自照顾的事实,那些永眠者“选中”帕蒂明显是有特殊意义的。

        所以他们一定在监控帕蒂的情况,并有着后续的安排。

        这时候突然给帕蒂“断网”,会不会刺激到永眠者?会不会让情况朝着更糟的方向发展?会不会让那些邪教徒认为他们的计划败露从而“销毁”节点?

        这都是需要考虑的问题。

        而且高文还想借着这个线索继续深挖下去,搞明白那些神秘的永眠者究竟有什么图谋……

        不管怎样,让帕蒂继续联网是目前最稳妥的方案——当然,他也必须把领地上正在研究永眠者技术的“专业人士”叫过来,亲眼确认一下那个装置的情况才行。

        毕竟对手是永眠者邪教徒,再怎么警惕都是不为过的。

        虽然高文没有把自己全部的理由说出来,但罗佩妮已经被说服,这位女子爵相当勉强地点了点头:“也只能按照您的意见来办了。但我有一点想不清楚……那些疯狂的邪教徒,他们为什么要选中我的女儿……为什么要给她这样一件‘礼物’?我……不相信他们会有什么纯粹的好心。”

        “说实话,我也不相信,”高文笑了笑,“你放心,我会在这件事上继续调查下去的,我跟那些永眠者……可是有打不完的交道。”

        罗佩妮深深地看了高文一眼,她从对方的语气中听出了一丝深意,但她并没有追问下去,而是在片刻的沉默之后突然说道:“谢谢。”

        “谢什么?”

        “帕蒂今天很开心,”女子爵轻声说道,“她已经很久没有这么开心了。”

        “我说过,我不能让自己的小崇拜者失望,”高文笑了起来,“毕竟在她心目中,我可是个大英雄——和她父亲一样的大英雄。”

        “还记着刚才我们讨论的那个话题么?”女子爵静静地说道,“关于那根绞索。”

        “当然记着。”

        “我对它很感兴趣。”

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